En zones àrides i semi-àrides (com Califòrnia) l’agricultura de reg comparteix la mateixa realitat: és el principal factor demandant d’aigua fresca (en comparació amb la indústria o els usos domèstics) i els períodes de sequera són relativament freqüents, amb la qual cosa ens trobem que la disponibilitat d’aigua en aquestes zones l’aigua és limitada.
En aquest panorama sorgeixen algunes preguntes que són recurrents: està l’agricultura utilitzant massa aigua? Els productors agraris i la cadena alimentaria estan fent tot el que poden, en termes de gestió, per reduir el consum d’aigua i la contaminació dels ja escassos recursos disponibles? Estem comprometent la seguretat alimentària i la qualitat si els cultius es reguen amb menys aigua? Des de la nostra experiència, encara hi ha una clara oportunitat de millora.
Aquest article fa una introducció a com avaluar la gestió de les explotacions agrícoles per tal d’abordar un tema tan candent com “el consum d’aigua en el sector agrícola, la qualitat alimentària, la seguretat i la qualitat del medi ambient.”
Les decisions de maneig a nivell de finca s’emmarquen dins d’un sistema complex, heterogeni i altament impredictible. Planejar amb anticipació (estratègia) i conduir amb èxit aquesta planificació al llarg del cicle del cultiu (tàctiques) és un treball altament complex. Els objectius que es marquen els productors estan directament relacionats amb mantenir o augmentar el rendiment, obtenir millors qualitats, la reducció de costos, la reducció dels impactes en el medi ambient i un millor control sobre els factors que afecten el cultiu (aigua, disponibilitat de nutrients, control de plagues, males herbes, etc).
Habitualment els productors disposen de registres directes i dades primàries de cada producció o cultiu. Amb aquesta informació i amb eines informàtiques i / o de benchmarking adequades, poden calcular diferents índexs (indicadors) per avaluar el rendiment dels cultius, el consum i la productivitat dels recursos (aigua, fertilitzants, energia, productes fitosanitaris), els costos i l’impacte ambiental.
Per posar en pràctica aquestes avaluacions en el món real i generar un impacte positiu a la sostenibilitat ambiental i econòmica de les produccions agroalimentàries, necessitem disposar de dades fiables i traçables des del camp. Aquestes dades, gestionats amb sentit i amb eines adequades, facilitaran també el compliment de procediments d’avaluació referits a les diferents normatives acceptades (com GLOBALGAP). Finalment, tot aquest treball ha de poder ser entès i comunicat als diferents grups d’interès i al llarg de la cadena de subministrament d’aliments.
eFoodPrint (www.efoodprint.com) és un software online llançat el 2013 per ajudar a avaluar productors i la resta de la cadena agroalimentària l’eficiència de l’ús de recursos (aigua, fertilitzants, fitosanitaris i energia) amb indicadors com petjada hídrica i empremta de carboni. eFoodPrint és un aplicatiu simple i robust, amb diferents resultats per cultiu i any del rendiment dels cultius, l’ús de recursos i indicadors d’impacte.
Els càlculs de petjada hídrica compleixen amb la metodologia de la Water Footprint Network i els càlculs de la Petjada de Carboni compleixen amb els 14040 PAS2050 i ISO. Aquesta eina està ja sent utilitzada per productors de tomàquet, raïm i fruita. Està considerada com una eina pràctica per al càlcul d’impactes ambientals, a més de facilitar informació de consums i d’eficiència per a l’avaluació de la gestió de les pràctiques productives.

En zonas áridas y semi-áridas (como España o California) la agricultura de riego comparte la misma realidad: es el principal factor demandante de agua fresca (en comparación con la industria o los usos domésticos) y  los períodos de sequía son relativamente frecuentes, con lo que la disponibilidad de agua  en estas zonas el agua es limitada.

En este panorama surgen algunas preguntas que son recurrentes: está la agricultura utilizando demasiada agua? Los productores agrarios están haciendo todo lo que pueden, en términos de gestión, para reducir el consumo de agua y la contaminación de los ya escasos recursos disponibles? ¿Estamos comprometiendo la seguridad alimentaria y la calidad si los cultivos se riegan con menos agua? Desde nuestra experiencia, todavía hay una clara oportunidad de mejora.

Este artículo hace una introducción a cómo evaluar la gestión de las explotaciones agrícolas con el fin de abordar un tema tan candente como “el consumo de agua en el sector agrícola, la calidad alimentaria, la seguridad y la calidad del medio ambiente.”

Las decisiones de manejo a nivel de finca se enmarcan dentro de un sistema complejo, heterogéneo y altamente impredecible. Planear con anticipación (estrategia) y conducir exitosamente esta planificación a lo largo del ciclo del cultivo (tácticas) resulta un trabajo altamente complejo.

Los objetivos que se marca los productores están directamente relacionados con mantener o aumentar el rendimiento, obtener mejores cualidades, la reducción de costos, la reducción de los impactos en el medio ambiente y un mejor control sobre los factores que afectan el cultivo (agua, disponibilidad de nutrientes , control de plagas, malezas, etc).

Habitualmente los productores disponen de registros directos y datos primarios de cada producción o cultivo. Con esta información y con herramientas informáticas y/o de benchmarking adecuadas, pueden calcularse diferentes índices (indicadores) para evaluar el rendimiento de los cultivos, el consumo y la productividad de los recursos (agua, fertilizantes, energía, productos fitosanitarios), los costos y el impacto ambiental.

Para poner en práctica estas evaluaciones en el mundo real y generar un impacto positivo a la sostenibilidad ambiental y económica de las producciones agroalimentarias, necesitamos disponer de datos fiables y trazables desde el campo. Estos datos, gestionados con sentido y con herramientas adecuadas, facilitaran también el cumplimiento de procedimientos de evaluación referidos a las diferentes normativas aceptadas (como GLOBALGAP). Finalmente, todo este trabajo tiene que poder ser entendido y comunicado a los diferentes grupos de interés y a lo largo de la cadena de suministro de alimentos.

EfoodPrint (www.efoodprint.com) es un software online lanzado en 2013 para ayudar a evaluar a productores y al resto de la cadena agroalimentaria la eficiencia del uso de recursos (agua, fertilizantes, fitosanitarios y energía) con indicadores como huella hídrica y huella de carbono. eFoodPrint es un aplicativo simple y robusto, con diferentes resultados por cultivo y año del rendimiento de los cultivos, el uso de recursos y indicadores de impacto.

Los cálculos de huella hídrica cumplen con la metodología de la Water Footprint Network y los cálculos de la Huella de Carbono cumplen con los 14040 PAS2050 e ISO. Esta herramienta está ya siendo utilizada por productores de tomate, uva y frutales. Está considerada como una herramienta práctica para el cálculo de impactos ambientales, además de facilitar información de consumos y de eficiencia para la evaluación de la gestión de las prácticas productivas.

Irrigated agriculture in arid and semi-arid areas of the world (such as Spain or California) has some common facts: it is the main consumptive user of fresh water compared to industry or domestic uses, water is scarce in the area and periodical drought periods are relatively frequent. This panorama arises some questions that are recurrent: is agriculture using too much water? Are farmers doing as much as they can, in terms of management, to reduce water consumption and the pollution of the already small available resources? Are we compromising food security and quality if the crops are irrigated with less water? From our experience, there is still a clear opportunity for improvement. This article makes an introduction to how to assess on-farm management decisions in order to address the hot issue of “water consumption in agriculture, food quality, security and environmental quality”.

Management decisions at a farm level are difficult as they are framed within a complex, heterogeneous and highly unpredictable system; planning ahead (strategy) and guiding a successful crop along the season (tactics) sometimes can be an arduous work. The “easy” goal of farming is directly related to: maintain or increase yield with better qualities, reduction of costs, the reduction of unnecessary impacts to the surrounding environment and a better control over the factors that affect the cropping system (water and nutrient availability, pest control, weeds, etc.). As a data analyst, an informed farmer that has reliable records and primary data from each plot, can  calculate different  indexes (indicators) that, through a simple dash board or benchmarking, assesses crop performance, consumption and productivity of resources (water, fertilizer, energy, plant protection agents), costs and environmental impact.

In order to implement this mechanism in the real world and be able to observe the positive impacts on the production and sustainability of crop production, we need to have reliable and trazable data from the field, meaningful and simple on-farm accounting and management assessment procedures (performance and environmental impact), that are referred to  accepted standards. Finally, all this work has to be understood and communicated by and along the different stakeholders of the food supply chain.

EfoodPrint (www.efoodprint.com) is a practical web-based suite that was launched in 2013 to help farmers and crop production stakeholders calculate their product’s use of resources (water, fertilizer, energy and pest control products) and its water and carbon footprint. It is a simple and robust fieldbook, together with different output by field and season of crop performance, resource use, indicators and footprint. The Water Footprint algorithms comply with the Water Footprint Network recommended procedures and the Carbon Footprint calculations comply with the PAS2050 and ISO 14040 standards. This tool has been used already by processed tomato producers, grape, and fruit trees as a practical tool to calculate their environmental impact in terms of Water footprint and Global Warming and to obtain their in-situ consumption, efficiency and performance indicators to assess management their management practices.